'05. 4.13
 

        

                タイランド/リボン島           

 サムイ島に降りるとオープントラムのお出迎え、藁葺き屋根のエアポートに青い空。南国ムード一杯である。この島にはタクシーが沢山走っているのに、空港からの足は総てロットウー(ワゴン車)でホテル別にルートがあり乗り合いで送ってくれる。一人当たりの料金ががタクシーと同じくらい取られるから面白くない。荷物を持ってロットウー乗り場まで歩いていくと灌仏祭(ソンクラーン)の歓迎である。水は掛けないが、白い粉を水に溶かして顔に塗りたくる。タクシーや乗用車など窓を閉めておけば水が掛からないため、この白い粉を車に塗りつけて御祝いされる。

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 サムイ島の灌仏祭(ソンクラーン)は4月13日一日に限定しているらしい。歩いているだけで遠慮無く水を掛けられるのでタクシーに乗って島内を一週する。トラックの荷台に大勢乗り込み水のタンクを積んで戦闘態勢で襲撃して廻っている。待ちかまえる部隊は、道路の辻や十字路に陣取った人達でホースやバケツ、洗面器で応戦である。町を挙げての水掛合戦。散水車で水を補給する部隊、消防車を引っ張り出して水を掛けている処もある。

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 観光地でも水掛部隊が待ちかまえている。タクシーの運転手が気を配って店の裏口に車を横付けにしてくれる。裏口から入り表口の歩行者専用通路に出れば水を掛けられる心配がない。観光が終わり戻る途中の商店でタイのリポビタンDのビンを見つけたのでタクシーの運転手にと買い込む。車に乗り込み運転手にあげる。私はふたを開け一気に飲み込む。        ゴクッ!!.....      喉にまとわりつく変な味。 運転手に慌てて聞いてみる。ビンを眺めて「リポ」だ! と言う。
 運転手が舐めてみた処によると椰子の油をリポのビンに詰めて売っていた物らしい。道理で少し高かった。お詫びに本物のリポビタンDを買って運転手と喉を潤す。

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 チャウエン・ブリ・リゾート ホテルはバンガロータイプのホテルでビーチサイドをネットで予約しておいた。ビーチサイドが空いていないからスーペリアに変更してくれとフロントで頼まれる。断ると1000バーツ戻すからと懇願される。仕方なくビーチから3軒目のバンガローに泊まることにする。部屋の大きさや設備は変わらないのだから何処でも良かったのだが、予約したのに用意できないと言うタイらしさにムッと来た。 ホテル側では気を遣って出発の時、空港までホテルのワゴン車送ってくれた。

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 チャウエンビーチ沿いに有るチャウエン・ブリ・リゾート ホテルの前には数軒のレストランが軒を並べている。此処のオネーサン、音楽に合わせ腰をくねらせ踊りながら渋滞で止まったオートバイの観光客風のおじさんの頭から洗面器の水を掛け顔を洗ってくれる。車の列が動くまで逃げ場が無くてされるがままである。少し動いては次の獲物が餌食になる。みんな覚悟しているらしく楽しんで水を掛けられている。次の日このオネーサン何もなかったような顔をして店に出ていた。

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 チェンマイの灌仏祭(ソンクラーン)は、ワットの頂上に水を掛けられるようにワイヤーが張られていてバケツのケーブルカーを紐を手繰って頂上まで運び水を掛ける。まるで、お墓参りに行って墓石に水を掛けたり、お釈迦様の花祭りで仏像に水を掛けるのと同じ行動だと思ったものだが、ファン島のビッグブッダ寺院では何の催しも行われていなかった。

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 チャウエン・ブリ・リゾート ホテルのビーチフロントには長期滞在の老夫婦が泊まっていた。決まった時間にホテルのメイドさんが長いすを出し朝食をテラスまで運んでくる。食事の一部をお皿に盛りバンガローの入口に置くとゾロゾロと3匹の猫が食事にやってくる。食事が終わるとメイドさんが出してくれた長いすに横たわり本を読む。私も、もう少し年老いてこの老夫婦の年になったときにこんな暮らしが出来たら良いと思った。

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